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谷歌“硬”攻:佔領硬件做軟件生意

張斯

2013年08月02日09:03    來源:每日經濟新聞    手機看新聞
原標題:谷歌“硬”攻:佔領硬件做軟件生意

  谷歌的發展正呈現硬件化趨勢。繼谷歌眼鏡、電視棒之后,隨著谷歌Nexus7第二代上市,谷歌的新一輪"硬"攻拉開了序幕。

  7月25日,谷歌在舊金山新品發布會上發布了新一代Nexus7平板電腦,7寸屏幕劍指競爭對手蘋果旗下的iPadMini。值得一提的是,全新Nexus7配備超清晰顯示屏可播放全高清視頻,這是iPadMini所不能及的。

  在蘋果剛發布難看的財報之后,盛傳已久的配置視網膜顯示屏的iPadMini平板電腦,有傳言稱將延期到明年發布。顯然,Nexus7又給蘋果帶來了新的壓力。在《每日經濟新聞》記者的採訪中,業內分析認為,谷歌在硬件領域的咄咄逼人之勢,並不會威脅到生態系統中硬件合作伙伴間的關系,而是希望通過以硬件為載體,樹立終端領域的"標杆",給合作伙伴無限想象的空間,鞏固並擴大搭載安卓系統及其應用的終端帝國。

  谷歌爭奪移動設備的野心逐漸顯露,對於對手而言,處於防守位置的蘋果,欲以豐富產品線奪回市場份額,而布局時間略晚的微軟,也與谷歌一樣用設備喚起合作伙伴力挺Windows移動設備。三大巨頭在這場爭地盤的比拼中,正各自盤算著未來攻與守的邊界。

  推Nexus系列以激勵合作伙伴

  與微軟一樣,作為平台商的谷歌自推出Nexus系列硬件以來,同樣遭到業內質疑,被認為有搶佔安卓合作伙伴市場之嫌。

  面對質疑,谷歌安卓產品部的副總裁HugoBarra近日在接受外媒專訪時,毫不忌諱地表示,谷歌Nexus系列設備與其說是搶合作伙伴的市場,不如說是對諸位同仁的鞭策,讓他們明白落后就要挨打的道理。

  他進一步指出,"安卓系統放到其他平板上,其硬件性能還沒有做到最好,這就是谷歌Nexus系列產品問世的原因。"安卓技術總監DaveBurke則說:"Nexus系列產品並不僅僅是谷歌的印鈔機,而是向各大開發商和合作方顯示安卓系統在平板上的性能。"

  根據HugoBarra的描述,從去年年底到今年6月,安卓在整個平板市場一直處於井噴狀態。據介紹,安卓平板設備的激活量已達7000萬台,現今全球銷售的平板電腦中有一半搭載的是Android操作系統。在2012年,安卓平板的銷售中,超過10%為谷歌的Nexus7,成為Nexus系列最暢銷的產品。

  但如此迅猛的增長仍然落后蘋果iPad的銷售量,其認為原因有二:其一就是缺乏優質應用,其二就是硬件性能待提升。因此,谷歌需要的合作伙伴,是有針對性的競爭。

  HugoBarra的話清楚表明,因為不滿意硬件,Nexus系列產品問世是要在最大程度上提高用戶體驗。

  雖然Android系統已經取得了巨大的成功,但事實上一直以來,面向平板電腦的專用應用少之又少。在之前的2013I/O開發者大會上,谷歌一直在討論平板電腦的系統生態問題,並專門為平板電腦設計了PlayStore應用商店以及新的開發工具。

  相比已經擁有數萬款專用App的iPad,安卓平板電腦的應用問題是其短板。HugoBarra堅持認為,安卓平板上的APP會越來越多元化,現在已提供的平板APP就包括:Google+、Pocke、Flipboard以及其他優秀的APP應用,然而還是無法與iPad上量身定做的APP相抗衡。例如Twitter、Rdio、Spotify、Dropbox 和Yelp等著名的應用,都能在iPad上得到平板所獨有的絕佳體驗,而這些APP的安卓版,在安卓平板上僅僅是對應手機APP的放大版。

  不過,HugoBarra對其平板還是充滿信心,他表示,相信這個差距會逐漸縮小,"就安卓目前的絕對地位,已有超過60%的APP安卓版能有相對不錯的平板UI(用戶界面)顯示。"

  同時,谷歌高級副總裁SundarPichai透露,未來會開發出售價400美元左右的更高配置的Nexus平板,以提高安卓平板的競爭力。

  雖然谷歌給出了自認為合理的理由,但搶佔合作伙伴市場份額的質疑聲仍存在,不過沒有Win8陣營強烈。對此,IT評論人孫永杰對《每日經濟新聞》記者表示,谷歌推Nexus系列只是想在合作伙伴中起到標杆作用,以此通過硬件的載體鞏固生態系統,這同微軟出surface的做法本質上是一樣的。也許是微軟的市場策略有問題,營銷更強調surface而不是Windows8,給合作伙伴造成了誤解。此外,這與谷歌的安卓是免費的,微軟的WP要授權費也有關系,導致唱衰軟件公司做硬件。

  作為安卓生態中的硬件老大三星,一直對谷歌的"硬"攻保持謹慎態度。在今年初的MWC大會上,三星發布了新款平板電腦GalaxyNote8.0,目標直指去年問世的兩款中型尺寸平板電腦——谷歌Nexus7和iPadmini。

  雙方之間的關系從最初的朋友發展到亦敵亦友階段,雙方在硬件、媒體內容商店和互聯網服務領域的競爭在不斷升溫。

  "目前兩者還是相互依存的關系。"孫永杰在採訪中表示,三星是全球智能手機市場老大,佔安卓平台出貨量近50%,也就是說沒有三星,安卓的市場份額無法跟蘋果IOS抗衡。同樣,三星不會冒險得罪谷歌,也不會在短期內分散精力推自己的生態系統。

  《每日經濟新聞》記者了解到,繼業內稱三星採用自家操作系統Tizen的智能手機延期發布之后,近日,有國外人士曝料,Tizen智能手機操作系統的手機不是延期,而是整個項目將被取消。不管未來的結果如何,至少從目前看,Tizen生存的可能性也微乎其微。

  但鑒於Android日趨同質化,以及谷歌不斷發布硬件,三星已開始在微軟的WP系統發力,並為其特意發布了單獨的產品品牌ATIV。

  蘋果邊守邊攻

  盡管Nexus7在日本的出貨總量不到iPad的一半,並且其應用的硬傷可能使其短期內無法超越iPadmini,但就其受歡迎程度而言,儼然已成為最流行的安卓平板之一。而新版Nexus7縮小了寬度,手持感較好,相比iPadMini的價格更加低廉。

  最近,有傳言稱,蘋果在明年年初之前不會發布配置視網膜顯示屏的iPadMini平板電腦。對手將憑借其價格優勢和更好的配置,逐漸吞噬iPadMini市場份額。

  針對目前市場上的大屏幕手機和小屏幕平板電腦,孫永杰認為,主流仍然是3.5~5英寸的手機,大屏手機比例還是很小。而谷歌最早推出7英寸屏幕平板電腦,是認為以iPad為主的平板市場已沒有機會,所以選擇了小尺寸,恰好被市場接受,這類產品價格便宜,是以價格取勝的產品。

  他進一步表示,這類性價比高的產品已經給iPadmini造成了沖擊。蘋果似乎沒有搞明白,小屏幕平板不是市場趨勢,而是當時谷歌的應對策略,走高利潤策略的蘋果根本不適合與Android陣營比拼價格。

  蘋果公司日前發布的第三財季財報顯示,期內蘋果公司共售出1460萬台iPad,低於去年同期的1700萬台,降幅為14%,同時,來自iPad的營收為63.74億美元,比去年同期的87.79億美元下滑27%。

  留給蘋果的難題,不僅在平板電腦上,除了iPhone的銷售量逆襲增長外,Mac、iPod的銷量均有所下滑。創新瓶頸讓蘋果處於唱衰聲中,盡管推出"廉價版"iPhone的呼聲不斷,豐富產品線的做法亦可取,但不見得能幫助蘋果守住城池,蘋果引領行業的龍頭地位似乎正在逐漸喪失。

  面對已經趨於飽和的高端智能機和平板市場,蘋果想繼續維持自己的豐厚利潤,必須開辟新的高端市場。

  據了解,今年5月,蘋果公司的移動設備獲美國國防部批准使用,正式進入軍工市場,這也有助於進軍其他政府機構、金融機構、法律事務所等企業智能手機市場。

  值得注意的是,在商業領域,蘋果的移動設備仍佔據著較大份額。據蘋果首席財務官在財季報告會議上表示,iPhone依然是商務智能手機的首選,佔據了美國商業 (包括商業、政府和教育行業)62.5%的市場份額。此外像平板收款機、點餐器等設備更是牢牢鎖定了iPad,應用於汽車的"iOSintheCar"也強化了蘋果的生態。

  面對谷歌的強勢來襲,蘋果一方面希望利用商業領域優勢守住市場份額,一方面希望擴展行業市場,以彌補消費市場的損失,但谷歌未必會給蘋果太多喘息的時間。

  延伸閱讀 谷歌八爪魚式擴大硬件版圖

  據英國汽車雜志autocar7月2日報道,谷歌首席執行官拉裡·佩奇(LarryPage)近日透露,谷歌未來或將進軍電動汽車領域。

  英國科學大臣勞德·達拉森(LordDrayson)透露,谷歌目前正投入巨資,致力於汽車領域的技術研發。目前,谷歌公司在汽車行業的業務包括汽車通訊設備及無人駕駛技術。他表示,"谷歌未來將會涉足的領域目前屬於未知,但如果我們發現任何倡導科技、創新與材料的事業,我們都願意投入其中。"

  隨后,美國SRTech集團7月22日發表聲明,宣布谷歌已經買入該公司多個語音識別相關專利,這意味著谷歌在語音搜索引擎開發方面進一步發力,這背后正是谷歌對可穿戴智能設備的看重。

  分析人士指出,語音識別技術正在掀起新一輪的人機交互變革,未來智能語音市場復合增速將達到50%,至2020年累計產值將超過100億美元。

  為迎接可穿戴智能設備時代的到來,谷歌在積極鞏固軟件競爭力的同時,也在硬件生產領域加緊布局。22日,台灣半導體公司奇景光電宣布谷歌已收購其旗下子公司立景光電(HimaxDisplay)6.3%的股份,該筆投資主要用於擴大硅基液晶(LCOS)的產能,而這一產品很可能用於谷歌眼鏡。

  截至目前,推出Nexus7第二代的谷歌正日益呈現出硬件化趨勢,已經發展到手機、平板、智能手表、谷歌眼鏡、電視棒Chromecast、GoogleTV、谷歌汽車等硬件領域。

  孫永杰說,谷歌是"用硬件做軟件的生意",類似微軟做Surface,微軟為了留住用戶在自己的平台上,提供了更多的軟件服務。

  市場研究機構Ovum設備與平台首席分析師托尼·克裡普斯(TonyCripps)認為,"從戰略角度講,Android仍然是谷歌產品線的重要一環,谷歌尋求盡可能多地保護Android的地位,而如果通過自有硬件業務來實現這一目標,無疑是不錯的選擇。"

  值得注意的是,美國科技資訊網站ZDNet周二發表文章表示,據谷歌透露,本周晚些時間,其收購的摩托羅拉移動將發布新一代旗艦智能手機MotoX。

  谷歌之所以在Android平台當前順風順水的大背景下,投入資源開發MotoX手機,其實是為了防患於未然,"雖然Android系統目前是移動操作系統市場的主導者,但突出摩托羅拉移動的地位,可以讓硬件合作伙伴‘叛逃’其他操作系統,從而使自身的風險降至最低程度。"克利斯普說。

(責編:陳健、李洪濤)

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