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Google:创新技术成就互联网梦想

王沛霖

2011年02月17日13:04    来源:《中国计算机报》     留言 0 条     手机看新闻

  在互联网搜索领域,Google一直有三大梦想:第一个梦想是跨语言搜索——你用中文输入想搜索的内容,不仅能得到中文的搜索结果,还可以得到其他语言的搜索结果;第二个梦想是搜索引擎能够预知用户需求——在用户输入搜索关键字的过程中,搜索结果能够根据用户逐步输入的文字在搜索框下方进行相应的展示;第三个梦想是超越文本的搜索——结合云计算技术实现语音搜索、图像搜索等功能。

Alan Eustace(左)与刘保华共同探讨Google的中国策略



  现在,Google在实现梦想的道路上又前进了一大步。近日,Google在北京举办的创新论坛上,向人们展示了一系列最新的研究成果:直接将搜索到的外文网页翻译成中文网页,开发出帮助中国企业进军海外市场的Google全球商机洞察系统(Google Global Market Finder),用手机拍下的照片能够进行即时搜索,帮助盲人使用互联网……在互联网创新方面,Google不断引领风潮。

  让搜索更智能

  刘保华:互联网是一个平台,Google一直致力于把世界上所有的信息都搬到互联网上,并组织、搜索这些信息。你如何理解这项工作?

  Alan Eustace(以下简称Alan):网上的信息无处不在,我们的目标是把重要的信息提供给客户,让客户能够基于这些重要的信息做出一些重要的决定。

  我认为,Google是互联网的一个信息向导,而并不是信息来源。其他公司可能希望用户在他们网站上停留的时间越长越好,但我们不是这样,Google本身并不提供信息。我们希望把用户最需要的信息展示出来,让用户更好地使用这些信息。我们只是负责把这些重要的、最好的信息组织起来,让用户得到最好的使用。

  刘保华:有人认为,未来四到五年内,简单的信息搜索技术就要让位给智能化的语义搜索。你怎么看待这个问题?主流的搜索技术会在四到五年内发生本质的改变吗?

  Alan:我觉得Google现在的搜索技术已经非常智能了,搜索结果已经有非常高的质量,这一点非常好。我同意你的观点,在未来五年内,从搜索技术的角度来看,我们确实要更好地理解语义,理解每个字的意思,理解内容以及内容和内容之间的关系,此外,还要理解如何把两个不同地方的内容汇总起来,以解决用户提出的搜索问题。

  我觉得你可以期待着,在未来五年内,这些都能够变成现实。现在我们在进行一项研究,系统可以对网页内容进行分析,判断信息的大致意思,比如你可以搜索某个话题的所有表扬性报道和所有批评性报道。

  刘保华:智能化语义搜索要求系统后台有一个人机共建的复杂的智能系统,以及一个由众多人共同建设的海量知识库的平台。Google在这个复杂的智能系统的建设上有什么具体规划?

  Alan:正如你所讲的,我们确实需要建立一个非常复杂的模型,而且需要对很多非常复杂的概念做出清晰的定义。现在我们已经搞清楚哪些概念需要建立,应该如何建立,它的含义是什么。比如,我们现在要对网页进行评分,并按重要相关性进行排序,然后根据相关网页上的内容投放一些关键字的广告。又比如,在一个出版商的网页上,我们可以分析这个网页,并在这个网页的合适地方投放一些展示类的广告。我们这方面工作的精度和准确度已经做得非常好了。

  你刚才所讲的这个系统确实代表了一个长远的发展方向。我们在不断地努力,朝着那个方向发展。现在,我们还处于比较基础的阶段,要建立一些最基础的理念、模型和算法。目前,我们已经在这个领域里迈出了比较大的步子,但还没有达到你说的那样的水平,那是一个长远的目标。

  刘保华:2010年7月,Google第一款基于Android平台的手机Nexus One推出后不久就宣布停止销售。最近,Google又发布了一款基于Android平台、和三星合作推出的手机Nexus S,你能不能给我们评价一下这个事情?

  Alan:在推出第一款基于Android平台的手机时,我们的定位是把它打造成为业内领先的终端设备。我们在这个平台上开发的应用软件都会与开源群体共享。在Google第一款Nexus One手机上开发出来的应用,在以后几代机型上都可以继续使用。这是我们当时的想法。

  这一次我们选择跟业界领先的手机制造商——三星合作,推出新产品。我们认为只有这样才能在手机平台更好地创新,才能把硬件和软件很好地集成起来。这款新手机与Google的第一款手机相比,有一些非常有趣的新功能。

  我们选择和手机制造厂商合作是有原因的。有了合作伙伴后,我们就能做更多的事情。与我们自己单枪匹马地做事相比,合作能够做得更好。如果我们自己开发,自己销售的话,那肯定会和这些厂商形成竞争的关系,我们觉得这样不合适,所以决定采用合作的模式。这是我们第一次尝试这种合作模式,这次的合作伙伴除了三星,还有百思买,它是我们的分销商。

  让社交融入搜索

  刘保华:Google前段时间宣布停止Google Wave服务,而在同一时间,微软推出了统一通信和协作平台Link。目前,即时统一的通信平台对社交网络来说越来越重要,其对Google来说也应该是非常重要的,Google为什么会做出停止服务这个决定?

  Alan:Google Wave是将电子邮箱和即时通信整合在一起的应用。从很多方面看,我们的Google Wave都是非常先进的。比如,在对话中,你可以快进也可以快退,而且能在Google Wave的平台上开发很多新应用。但Google Wave的使用率并不是非常高,这个产品本身的先进性没有体现出来。我们没有看到这款社交产品实现几何级数的迅猛增长,在这种情况下,我们要重新评估这款产品的战略。不过,即使我们关闭服务,Google Wave所包含的创新的前沿技术还可以继续在Google的其他产品上得到应用和进一步延伸。

  这款产品使用率低的原因并不在技术本身,技术是非常先进的。我觉得可能是这个产品推出过早或过晚,或者这款产品应该具有的某个重要的功能缺失了。确实像你所说的,这个领域非常重要,我们还会继续关注。

  刘保华:有消息说Facebook的流量已经占据全美网络流量的四分之一。Facebook的信息搜寻模式或将会对Google产生威胁。苹果自己的系统相对封闭,也可以不依赖Google,甚至不依赖于任何浏览器就能进行信息搜索,这也会对Google造成影响。Google如何应对这些挑战?

  Alan:我们与苹果公司一直都保持着非常良好的合作,在搜索领域与苹果也是多年的合作伙伴,我们为苹果的应用商店提供后台的搜索功能,苹果地图的搜索功能也是我们来提供的。苹果公司可以自己决定要不要做搜索,但是我个人认为它不会做出这样的决定。因为Google一直以来为它提供的搜索服务的质量是非常高的,而且苹果也从我们的专业搜索服务中获得了很大的益处。

  Facebook是一个非常了不起的企业。它能够在这么短的时间里获得5亿用户,说明它确实能够很好地满足用户非常强烈的社交需求,并且真正把人和人很好地联系在一起。对于Facebook的成功,我衷心地表示祝贺。

  社交这个工具对Google来说非常重要。我自己对Google的产品非常乐观,我认为这些社交工具一定能够很好地融入到我们的产品中。至于未来,我们的产品和Facebook或苹果公司的产品是互补的关系还是竞争的关系,时间会告诉我们。不管怎样,我们都要在不断变化、不断发展的搜索市场上共同生存下去。在某些领域Facebook做得确实不错,但是有些领域,它做起来会有点吃力。

  中国研究院不止服务中国

  刘保华:Google中国研究院一直非常重视本地化工作,并把很多产品拿到中国来,进行本地化。近期我感觉Google中国研究院有一些改变,它不仅要做本地化的项目,还要参与全球研发体系的组成,把中国研发的产品推到全世界。未来Google中国工程研究院在Google全球研发体系中的角色和定位是什么?

  Alan:其实,Google中国的研发机构一直以来都不仅仅是做本地化工作。我们聘请最优秀的、能力最强的工程师来加入Google中国的研发团队,让这些工程师们做一些非常困难但又非常重要的、技术上很有吸引力的一些项目。他们可以结合本地需求推出一些非常创新的产品和解决方案。换句话说,这些工程师们好比Google在中国的眼睛和耳朵,他们在帮助我们改进所有的产品。

  同时我想说的是,我们的产品都是由全球的研发团队一起合作开发出来的,Google中国的研发团队要解决很多本地的问题,同时他们在中国了解和学习到的一些非常有趣的最新东西,不仅对中国市场有益,也能够推广到全世界其他的国家和地区,他们在中国所积累的反馈意见和知识也有助于改进我们全球的产品。

  到目前为止,Google中国的研发团队已经跟全球其他的团队建立了非常密切的合作关系。在我看来,在中国非常重要的技术,对世界上其他国家肯定也是非常重要的。所以我对Google中国研发团队的定位就是他们既要做本地项目,也要做全球的项目,而且这两方面工作是互为补充的。通过做本地的项目,中国研发团队能够为全球项目的开发做出贡献;通过做全球的项目,他们能够积累国外的经验,为本地的事业做出贡献。

  此外,我们还推出了很多专门针对中国用户的需求、具有中国特色的产品,因为我们看到这些有中国特色的本地化产品其实也可以在全球范围内进行推广。

  比如,我们推出的Google拼音输入法就是专门为中国的客户量身订做的,后来我们发现这款产品也可以用来解决亚太其他国家和地区用户的问题。这个本来只适用于中国用户、在中国推出的产品,在全球都得到了很好的应用和推广。还有很多这样的例子,比如谷歌问答这个产品一开始也只是专门针对中国市场推出来的,目的是要提高Google中国网站的内容质量,但后来这款产品在其他国家也用得很不错,给用户带来很大的好处。

  刘保华:Google针对中国市场推出了很多创新的产品,那么Google对中国市场是怎么看的?中国市场在Google的全球市场版图中处于什么地位?

  Alan:目前,中国是全世界规模最大、增长速度最快的市场。任何一家互联网企业都不能忽略中国,都必须在中国有所作为。

  随着中国互联网的飞速发展,业界必定会涌现出一大批技术创新、新兴的企业以及各种全新的业务模式。Google不仅要参与到这些全新的业务模式中,还要在搜索产品方面继续做大量的投资。我们在中国已经拥有非常庞大且忠实的用户,我们坚信通过未来持续不断的创新,一定能够进一步吸引更多的中国用户来使用我们的产品。

  在我个人看来,中国是世界上最有趣、最有潜力的市场,所以Google未来一定要在中国市场占有一席之地。可能我们在中国市场推出的产品和服务组合与在美国市场有所不同,但是我们一定会重视中国的客户,并一定要占据相当的地位。

  记者手记

  Google的中国策略该有所改变了

  在谈话中,Alan一再表示,中国市场对Google来说是一个具有战略性的市场。的确,在互联网世界里,目前中文已经是被使用第二多的语言了。对于有4亿多用户的中国市场,Google是不可能放弃的。

  但如何拥抱这个市场是Google必须面对的问题。经济学里有个理论,基于信任的博弈,最终得到的结果往往都是最优的,而以互相控制对方的想法来相处,一般都得不到好结果。也许,Google真的需要考虑一下它的中国市场策略是否需要有所调整了。

  目前,中国的很多企业都在走国际化道路,在这个过程中,Google可以发挥更重要的作用。Google应该抓住这千载难逢的机会,而不是在中国市场纠缠于一些非商业的问题。阿里巴巴在美国已经收购了几个企业,它最终的梦想就是要做到无缝、在线地把中国的产品卖到全球去。

  近日在北京举行的Google创新论坛上,Google发布了Google Global Market Finder(Google全球商机洞察)。如果能够把全球的供应链体系跟它组合在一起,就能够为中国用户提供一个无缝的全球推广体系,这对于中国企业,对于Google在中国市场的成长来说,都非常有意义。

  Google是一家非常有创新精神的技术导向型企业,我们希望Google能够真正把其全部的商业价值展现出来。
(责任编辑:陈健)
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