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“纸老虎”缘何舍弃社交网络梦

姜洪军

2011年02月17日13:01    来源:《中国计算机报》     留言 0 条     手机看新闻

  2月3日,新闻集团表示要出售旗下的社交网络MySpace。

  尼古拉斯·柯瑞奇曾经在《纸老虎——操纵言论自由的人》一书中,暗示新闻集团CEO默多克等一批报业巨头在平面媒体辉煌时期操纵舆情,这引起世人对国际报业巨头垄断话语权的担忧。

  进入互联网时代后,美国在线、雅虎、谷歌梯次崛起。迫于竞争压力,默多克在2005年前后决定大规模进军互联网,并且后知后觉地瞄上了社交网络,收购了当时该领域的后起之秀MySpace。此时MySpace创业不过才两年多,但发展势头迅猛,超过了该领域的领头羊Friendster。

  MySpace母公司的掌门人罗森布拉特在收购谈判中暗示默多克是过去的传奇,但在互联网界是个新手。他对默多克说:“这项交易不但能让您成为地道的网络人士,而且,您(集团)的地位将在一夜间赶上美国在线和雅虎。”默多克于是以6亿美元买下了MySpace和它的母公司,而数月前红点投资公司对MySpace的估值仅为4600万美元。

  进入新闻集团的MySpace曾有过一段高速发展期,但2008年之后,MySpace开始令默多克头疼。

  MySpace在创立之初,就声明欢迎一切用户,允许用户随意设定自己的身份,就是说允许用户使用虚假身份。《谁偷了MySpace》一书的作者朱丽亚·盎格文认为:“MySpace给虚拟账号开了绿灯,网站的这一决定集中体现了MySpace想冲破一切道德束缚……”MySpace虽然吸引了大量青少年,但网站内容混杂,不良信息充斥其中,遭到美国社会的批评,科罗拉多州的家长林恩曾说:“为了注销儿子的MySpace账户,我快疯了。”广大青少年的父母把对MySpace的不满也倾泻到默多克的头上 。

  此外,在MySpace的草根文化氛围中,许多用户没有版权意识,毫无顾忌地复制、修改他人的版权作品,放在自己的主页上。而MySpace打着“希望人与人之间的交流不受任何限制”的旗号,放任这些现象,导致涉及知识产权的诉讼不断。

  MySpace标榜自己是自由开放的平台,每个用户都可以尽情修改个人页面的元素,网站对此并没有统一规划,因此大部分用户的页面显得混乱和失控。这影响了MySpace的广告收入,百事公司的一位发言人称:“和MySpace合作的一个关键前提是要保证我们的广告投放位置的安全性。”

  MySpace的营收每况愈下,默多克对社交网络的感觉越来越差,原先新闻集团曾计划将MySpace作为自己的门户网站,但它显然难当此任。因此默多克对媒体发展路径的想法逐渐发生了变化,2010年5月,默多克一度准备在其旗下的报刊(包括《泰晤士报》)网站设立“支付墙”,只允许付费用户浏览这些网站,并计划将这些报纸的文章内容撤出Google的搜索引擎。这表明默多克开始从全面融入社交网络的战略中撤退。

  新闻集团的战略转变得到了苹果公司乔布斯的鼎力支持,其给力的载体就是iPad,苹果应用商店付费下载模式与默多克的传统媒体经营理念很吻合。2月2日,新闻集团发布了iPad电子报纸《The Daily》,这份报纸将通过苹果网络商店独家出售。默多克在发布会上称:“新的时代需要新的报章杂志。”

  “纸老虎”有了新玩具,MySpace被卖掉指日可待了。
(责任编辑:陈健)
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