微软结盟ARM CPU迎来三国鼎立时代?--IT--人民网
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微软结盟ARM CPU迎来三国鼎立时代?

王春超

2011年01月12日09:02    来源:《通信信息报》     留言 0 条     手机看新闻

  近日,微软在国际电子消费展CES 2011上宣布,下一个版本的Windows将同时支持英国ARM公司(涉足电子、半导体、微处理器、智能手机行业)架构和X86架构低功耗SoC(System on a Chip)处理器。

  有媒体报道,微软称,英特尔和AMD将继续改进和提升x86架构,包括更加节能的系统、最近刚刚公布的第二代酷睿家族和AMD的Fusion融合APU。而英伟达、高通和德州仪器则将与微软合作,第一次在Windows上支持ARM架构处理器。业内人士认为,微软结盟ARM,全球CPU市场或将迎来真正的三国鼎立时代。

  微软加快移动互联网步伐

  以往微软只针对英特尔占据主导的桌面市场开发操作系统,然而随着移动互联网时代的来临,微软在手机操作系统领域,明显落后于苹果与谷歌。业内人士分析,此次兼容ARM处理器表明微软将重点拓展移动市场,另据媒体报道,微软此举也是为挑战苹果和谷歌在平板及智能手机市场上的地位。

  从当初PC软件市场霸主,到今天在移动互联网市场的“艰难”前行;微软可以说经历了大起大落,自身的优越感不再明显。

  ARM总裁都德?布朗(Tudor Brown)表示,微软需要ARM,借助兼容ARM处理器的Windows操作系统,微软终将在移动互联网领域确立重要地位。尽管智能手机和平板电脑市场目前由苹果和谷歌占据主导,但微软现在进军这一市场还不算晚。

  与个人电脑相较,智能手机蕴涵更多技术,设备也更多,实际上更加智能,定位更为清晰。当前,个人电脑已经丧失了运算平台的主导地位,苹果正在推出许多相当具有吸引力的产品,微软开始面对事实。

  微软Windows和Windows Live部门总裁斯蒂芬?斯诺夫斯基(Steven Sinofsky)表示,“支持ARM架构展示了Windows软件的灵活性和弹性,以及世界级的开发理念。我们将继续改进Windows,从而在最广泛的硬件平台和产品形态上向消费者提供其所需的功能。”可以看出,此次微软“结盟”ARM就是为了加快移动互联网领域发展速度。

  ARM优势凸显

  有数据显示,去年第三季度英特尔全球芯片市场份额为80.1%,相比去年同期的80.0%只上升了0.1个百分点,相比第二季度的80.4%下降0.3个百分点。AMD的市场份额环比和同比都下降,但下降幅度都不到1个百分点。第三季度AMD全球市场份额为11.3%,低于第二季度的11.5%和去年同期的12.1%。三季度英特尔营业收入高达111亿美元,而ARM这些年的营收一直都未超过6亿美元。

  相比英特尔、AMD,ARM在市场份额上显得微不足道。但是只要站在产业发展的前沿,积极面对变革,就有可能实现超越,ARM提供了这样一个经典案例。

  智能手机、平板电脑的兴起促使CPU的产业变革。越来越多的企业与ARM达成合作,ARM在低功耗处理器等领域的优势正使ARM架构发展成为移动市场新标准。数据显示,ARM在移动计算领域优势明显,目前占据手机处理器90%,上网本处理器30%,平板电脑处理器80%的市场份额。全球主要智能手机厂商如摩托罗拉、诺基亚等均使用ARM生产的CPU。

  如果说移动互联网发展之前,英特尔、AMD可以“藐视”ARM,但今天随着全球移动互联网大潮的激流涌动,主打低性能、低功耗RSIC(精简指令集)技术路线的ARM正在成为举足轻重的一极。

  在技术方面,经过多年的积累,ARM硬是在这个方面闯出了自己的一条路。即使到了现在,英特尔用于上网本的ATOM处理器的功耗仍然无法降到ARM处理器的水平,从而使得英特尔对于手机、平板电脑等低功耗领域仍然束手无策。

  在商品模式方面,ARM商品模式的强大之处在于它在世界范围有超过100个的合作伙伴(Partners)。ARM 是设计公司,本身不生产芯片。采用转让许可证制度,由合作伙伴生产芯片。这种模式能够调动众多合作伙伴的积极性,无论对市场拓展还是技术创新都有积极促进作用。

  在成本方面,ARM专门从事基于 RISC 技术芯片设计开发,作为知识产权供应商,本身不直接从事芯片生产,靠转让设计许可由合作公司生产各具特色的芯片,世界各大半导体生产商从ARM公司购买其设计的 ARM 微处理器核,根据各自不同的应用领域,加入适当的外围电路,从而形成自己的 ARM 微处理器芯片进入市场。目前,全世界有几十家大的半导体公司都使用 ARM 公司的授权,因此既使得 ARM 技术获得更多的第三方工具、制造、软件的支持,又使整个系统成本降低,使产品更容易进入市场被消费者所接受,更具有竞争力。

  CPU市场竞争加剧格局或生变

  传统CPU市场,英特尔、AMD占据第一、二位置,ARM与双方差距不止百倍以上。然而移动互联网时代的到来,正使这种情况发生改变。

  2010年,ARM与谷歌Android操作系统联系在一起成为市场中一组闪亮的组合,成为对英特尔和微软所搭建的Wintel联盟的挑战者。更让英特尔焦虑的是,微软开始“结盟”ARM。另外,ARM宣布正计划向高端CPU市场进军,也将进一步“威胁”英特尔、AMD的固有市场。

  2009年全球范围内采用ARM架构的芯片出货量达39亿片,而2010年已经突破了660亿片。其中尤以智能手机市场为最。数据显示,2010年第三季度全球智能手机销量达到8048万部,同比增长96%,其中超过90%的手机采用了ARM芯片架构,包括摩托罗拉、苹果、HTC、三星等主流品牌。市场研究机构Gartner乐观预计,2010年全球平板电脑销量达到1950万台,今年将暴增至5480万台,到2014年将突破2.08亿台。这其中绝大多数份额将属于ARM。ARM架构处理器在苹果iPad上的杰出表现,使其成为众多将要推出平板电脑的手机厂商、PC厂商和通信设备制造商青睐的对象。

  然而面对“困局”,英特尔、AMD并未放弃。据了解,英特尔除了和诺基亚合作推出MeeGo操作系统,并购手机芯片厂商英飞凌的无线业务之外,又于近日宣布成立上网本及平板电脑新事业部,迅速完成布局,准备反攻。而在电脑芯片领域的技术大战,英特尔与AMD也都锁定了同一个方向,将CPU与GPU合为处理能力更强的APU。

  可以预计,移动互联网时代,CPU市场竞争不断加剧不可避免,ARM或将打破传统CPU市场格局,形成“三国鼎立”之局。
(责任编辑:陈健)
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