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云盛世危言

刘洪宇 许继楠

2011年01月10日16:38    来源:《中国计算机报》     留言 0 条     手机看新闻

  历史发展的路径绝对不会简单地雷同,但如果做类比推演,却不难发现太多惊人的相似。

  19世纪最后十年,大多数制造商仍然依靠水力和蒸汽动力开动机器,他们不得不为工厂选址抢夺水源附近最佳的位置,以架设水车,或安装上大功率蒸汽机。但不管怎样,他们都需要一套由滑轮、齿轮、轴、皮带等构成的精密系统将这些动力输送到工厂各处。如果不精密,动力就很可能大部分甚至全部消耗在传动系统上,那样一切努力就白费了。

  在工业社会,动力的第一种重要来源是流水,第二种是蒸汽机,它们的应用或出现引发了前所未有的生产力解放,藩篱被打破,以制造业为代表的行业变革很快发生。而当发电机作为第三种伟大来源横空出世时,工业社会发展再次提速,这可不是想当然的小改进,而是以革命之势影响了经济,进而影响了政治、生活,也就是整个社会。我们虽难设身处地想象电刚被发现和使用时,人们的欢呼雀跃和美好憧憬,但百余年过去,我们已然可以做出评价——电的应用,是推动之前社会重构的重要力量,并且我们至今仍然享用着电的惠泽。

  然而,当电气化开始时,电还是一种难驯服的、难以预测的力量。在早期阶段,不要说用各种电器,就连电力直接用于工业生产也是令人生畏的——你要牺牲过去的动力装置投资,改造原有制造设备,自己装上并维护发电机和一整套匹配装置……然而,仅仅在电力成为可替代能源15年后,新工厂建设就把电力驱动当成必然选择了。只不过,当时的工厂主依然满足于设立自有发电系统,不愿把这一关键功能托付给外人。几十年过去,当技术、接受度、制度、商业模式等一切都成熟之后,规模经济主导的电力供应就成为我们现在看到的这样,成为整个社会必备的基础设施了。

  把“动力”替换成“信息”,我们现在所处的场景就类似于那一场划时代转变的高度复制。你难道不认为“云”就是下一个“电”吗?“云”被寄予厚望,引发新一轮热情和激情,但也给各行各业,尤其是IT从业者带来复杂、影响深远甚至令人迷茫的变化。如同早期用电,“云”既让人无所适从,又难以抗拒。

  看看我们周围吧,把当前称作“云盛世”当不为过:私有云与公有云建设如火如荼,“云”走向大规模应用。当然,如果要做个类比的话,现在依然是动力混源期——私有云就是当年的小规模发电和直流电,公有云就是后来的大规模电厂和交流电,传统设施与应用就是水车或蒸汽机,我们现在正处于交汇阶段。只不过,各个企业根据各自状况不同,使用“云”的步调有很大差异:有的包袱甚少,直接迈入公有云;有的已将私有云大规模铺开;有的还只是初尝甜头,就像第一次用电取代某架水车;当然也有的还在观望……

  简单从技术一端看,类似于远距离传输交流电一样的高速网络,类似于大功率发电机一样的硬件基础设施,类似于旋转变流器(把各地传输来的电流规范成统一标准的电力设备)一样的跨平台软件,类似于电表一样的云计费……各项云技术都在逐步成熟,但背后起到决定性作用的依然是经济的力量。这绝不是简单的技术系统,而是一个庞大的商业系统。正因如此,虽然我们认为,类似于当前大规模电厂的公有云定是最终胜出者,但我们更理性地认识到,这个过程将是一个相对漫长的过程,我们将长期处于这种“混合环境”之下。

  这种结论不只是出于技术趋势的判断。技术与社会的进程是彼此融合、相互推进的,我们所处的复杂、快速多变、孕育重大变革的时代呼唤着现代企业诞生,而当前企业要经历转型与提升的蜕变又必然需要以现代化IT为引擎,尤其是与业务紧密相关的现代化应用。面对这种变化,你当然不能不从战略上思考“云”的力量所施加的影响。“云”不管你要不要,它必然会来到,事实上它已经在深刻影响我们的经济、政治、生活了。

  从务实的角度来讲,我们更关心的是,企业如何将“云”用到自己的业务上,甚至重新组织企业运作?当技术已经进步时,你又该如何对付新设备的挑战,以及陈旧甚至不兼容设备带来的麻烦?在当前变化的环境之中,业务与应用如何瞬捷相应,快速应变,并且确保它是安全的,不会因此自毁长城?为此,你需要抱持正确的心态,选择称职的助手,融合一切可以联合向前的力量。

  “云”之路有荆棘,但这是唯一之路,无论你自哪条小径穿枝拂叶而来,最终都将殊途同归,让人满怀希望的是,路的前方山花烂漫。
(责任编辑:陈健)
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