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Path中国学徒2大关:“生死关”与“腾讯关”

2012年05月28日09:15    来源:中国企业家     手机看新闻

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Path存在的前提便是,人们需要安全而舒适的社交圈子



  做一个这样的假设,当你需要举债时,谁最终会真的借给你钱?是你微博上从未谋面的粉丝吗?还是你在开心网上穿越六度空间获得的好友?答案是不言自喻的,你根本不需要认识那么多人。

  在互联网将一切开放地摆在你面前时,一种从未有过的孤独让你无所适从,所以Facebook给你以家庭为单位圈住了一群朋友,但是这样仍旧有些开放,它还是会让你时不时地有一种莫名的不安全感,你因此经常失语,所以Facebook前员工Dave Morin以反社交的名义做了一个只容许有150个好友的Path应用。Path存在的前提便是,人们需要安全而舒适的社交圈子。

  最近,这个前提越来越被证明是存在的。4月初,腾讯投资的圈子社交Everyme,上线两天,注册用户数就达到了2.4万,圈子里的人数已突破20万。4月17日,Path获得了3000万以上美金的B轮融资,比首轮融资865万美元高出了将近3倍。5月3日,情侣社交Pair获得420万美元种子投资。

  对熟人社交应用来说,更有力的证明是商业模式的确立。3月12日,在开放API的新闻发布会上,Dave提到了Path的最终商业模式,销售虚拟产品而不是广告。Path希望用户可以通过购买虚拟产品,或者是某种具体的“体验”来强化他们想表达的产品价值。

  韩国创业公司VCNC的情侣社交应用Between,正计划和一些商家合作,支持优惠券,或者推送情侣晚餐、浪漫旅游等服务信息。除此之外,Between也有着为用户提供高分辨率的照片备份以及视频上传等付费服务。目前,Between拥有3.5万名用户,其中54%为周活跃用户。

  当Facebook成功上市之后,人们都在探讨,熟人社交或者兴趣社交会不会成为Facebook的威胁者。这一点确实也只能做猜测性预计,谁也不能保证不会出现新的社交模式。但有一点肯定的是,熟人社交模式已经成熟,它可以理直气壮地分得细分市场的一杯羹,其产品诉求甚至已经细化到文化层面。

  投入洪流

  作为跟国际接轨最近的行业,国内的互联网创业者也早觉察到熟人社交的市场潜力。事实上,2011年中,国内资本市场很多资金开始汇入到这股创业企业。去年年底和今年年初,就有一批的熟人社交工具如雨后春笋般地冒出来,时光流、爱摄汇、开心网麾下的美刻、点滴、脚印等。

  在时光流的创始人孙涛看来,类似于Pair的情侣社交是阶段性的产品,热恋期的情侣会玩,但是结婚后很可能就不会联系这么紧密了。这会让整个社交工具需要不断地召集新的用户。而类似Everyme的圈子则需要有着庞大的用户基础,只有有了关系,才能建立圈子,才能够玩,但初创企业一开始又不可能像腾讯一样拥有庞大的流量。

  最终,在小比例借鉴Path优雅界面后,孙涛创造了自己的时光流。与其他熟人社交类似的是,用户可以随时随地跟自己的朋友分享图片和文字。不同之处是,不同类型的图片和文字都可以自动归类到不同的文件夹里。这相当于将碎片化的社交信息系统地整合起来,用户回家后不用整理照片,而是当时就写了自己的故事。

  孙涛认为,这规避了情侣社交的阶段性,恋爱时可以写恋爱物语,结婚后可以写孩子的故事。同时,不需要像Everyme那样一定得先有关系的存在,在没有关系时,用户也可以自己一个人写故事来娱乐。

  4月,孙涛以及团队先后推出了时光流的Android版本和iPhone版本的最新版本。在孙涛和团队在上海的办公地点千方百计地改进用户体验时,北京的普天德胜科技园也有一批年轻人在从事着爱摄汇的完善工作。这是一个以上传视频和图片并实现私密分享的应用,用户可以将自己的联系人分为不同的圈子,给予不同的圈子以不同的视频和图片分享。

  跟其他熟人社交应用相比,爱摄汇的优势在于强的视频处理能力。在熟人社交应用上,从视频扩展到图片容易,从图片扩展到视频难,因为视频的处理要比照片的处理复杂麻烦得多。

  首先,视频比图片的容量大,观看时,用户的流量耗费就会比较大。每张图片可能就1至2兆,而视频每秒钟有着24帧,每帧就是一副图片大小,那每分钟的视频就会将近100多兆,不过爱摄汇的团队能够将每分钟视频压缩到1兆左右。

  其次,与图片有着通用的JPG模式不一样的是,不同的设备拍摄出的视频格式不一样。平台不光要处理不同的视频上传格式,还得将格式转换为各类终端都能接受的格式。这些难点都阻碍了一些想从图片扩展到视频的创业者。

  为了更用心地为用户服务,爱摄汇的云端保存了用户上传的原始视频。现在绝大部分的视频社交分享网站的服务器上,保存的是上传视频处理后的版本。用户如果终端掉了,那么原始文件也就找不到了。目前,爱摄汇所有终端的下载量超过了100万次。

  文化上求差异

  从产品形态上来看,中国创业企业所做的事情都能在国外找到模板。但熟人社交应用有些不同,它牵扯到文化差异,所以并不能照搬照抄。就像外国人喜欢用一个拥抱打招呼,而中国人仅仅只是微笑,这就是文化的差异。熟人社交既然做得就是人与人之间的事情,那么它自然具有地域文化的差异。

  最大的区别是中国的熟人社交应用更强调产品的私密性。在Path上,好友能够看到用户发布的所有信息。时光流贴心地为用户设置了一把小锁的按钮;在爱摄汇上,用户可以对每份视频进行不同的权限设置,可以将视频分享给目标朋友,也能够随时取消分享,同时,被分享的人是不能下载视频的;美刻竟然设置了主副账号,可以把最亲密的朋友放在主账号上,一些碍于情面不能不加的好友邀请放在副账号上。

  “这是跟中国人的含蓄传统相关的,大家并不愿意公开所有的东西,希望对不同的人说不同的话。”爱摄汇的创始人赵亮解释道。

  尽管有着比国外产品更了解本地需求的特性,但熟人社交的创业者也面临着严峻的挑战。国外的资本市场更成熟,有着完善的退出机制,谷歌和Facebook会收购一些表现突出的创业公司,但中国的收购率相对小很多。很多时候,创业企业只有上市这一条华山路。这条路非常险峻,首先是生死关,只有做到千万级用户才能活下来;然后是“腾讯关”,业务做大后会引起巨头的注意,又如何在冲击下求生?

  要成功过关的关键在于对用户的把握。这就需要创业者不断地升级自己的产品,不断地给用户惊喜来保持用户的黏性和活跃度。为了更了解中国用户的习惯,赵亮的团队会通过邮件、见面谈等多种方式去了解用户需求。这种方式让团队得到很多有益的意见,用户会提出,在分享给他人的时候,被分享者收到的通知能否更加拟人化一点?在被分享者看到照片后,能否对照片做一些涂鸦改动来表达自己的感受?

  现阶段,孙涛正在跟各大平台谈合作,希望为时光流引入更多的流量。赵亮和团队正在进行着各种线下的“他人很难模仿的模式”去推广自己。这是一场时间战。现在大家都刚开始跑,掉队的会很快掉队。真正实现上市的公司,还得3至5年。

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(责任编辑:陈健、毕磊)

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