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谷歌被指慈善独裁者 可远程删除手机用户数据

2012年02月16日08:16         手机看新闻

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  谷歌Android



    据国外媒体报道,谷歌、苹果微软等全球科技巨头都曾经暗中使用Kill Switch工具远程限制和删除用户设备中的数据。他们也被业内人士形象地称为慈善独裁者。

  以下是文章内容摘要:

  一石激起千层浪



  谷歌可远程删除手机用户数据(腾讯科技配图)



  芬兰应用程序开发员延恩-基托马奇(Janne Kytomaki)日前表示,当他在去年注意到谷歌Android Market在线商店里的数十款最畅销应用程序都是由同一个程序员开发这一现象时,他就知道一定是有什么地方出了问题。

  基托马奇随即进行了测试,并找到了这些被误标开发者姓名的畅销程序的真正主人。他还把测试结果公布在互联网上。

  谷歌对此事的反应非常迅速。谷歌马上把这些应用程序从Android Market里撤下,并使用了一种很少有人知晓的手段阻止该病毒软件传播。其实,谷歌使用的是一种名为Kill Switch的黑名单功能进入超过25万部感染该病毒的Android智能手机,然后远程删除了该病毒软件的所有痕迹。

  基托马奇指出:“我对谷歌删除Android Market上应用程序以及找到这样一款删除病毒软件工具的速度之快感到非常吃惊。”

  实际上,谷歌、苹果和微软都在悄无声息地采用一些新技术,让自己的科技人员能够立刻远程清洗掉用户设备中的未授权内容。Kill Switch功能已经成为Android设备和苹果iPhone等智能手机领跑者的标准配置功能。随着微软针对平板电脑和台式机开发的Windows 8操作系统的发布,Kill Switch功能也将迅速得到普及。

  虽然官方使用说明中称,这一功能是被用来删除用户设备中的有害内容,但并没有给出有害内容的标准定义,而公司也无需公开使用Kill Switch的具体时间和方法。加州圣克拉拉大学法学院高科技法律研究所主管埃里克-戈德曼(Eric Goldman)指出,这一技术可能被黑客用来释放病毒,被公司用来窥视用户私人信息或被政府机构用来限制言论自由。

  慈善独裁者

  戈德曼表示:“我们生活中就存在这种慈善独裁者或哲理之王(philosophier-king)。比如一家公司的专业人员就能够对我个人电脑中的硬盘内容了如指掌,而且我可能从未想到或同意他们这样做。如果他们能够趋利避害地使用这种能力,那么他们真的能够让我的生活变得更加美好。但问题是,我们并不知道他们是否正确运用这种能力。实际上,我们可能根本就无法知道他们何时使用了这一权利。”

  从技术角度来说,Kill Switch其实是一款并不复杂且在后台运行的管理程序。这种应用程序长期存在于可控的网络之中,比如在工作场所,技术人员就有能力控制每台电脑。该程序并未在个人电脑中大范围启用,因为个人电脑用户在线时间零散,而且还经常忘记升级安全补丁。

  相反,智能手机用户则总是在线,而且必须从控制严格的在线商店下载应用程序。总部位于旧金山的智能手机安全公司Lookout Inc.的联合创始人凯文-马哈菲(Kevin Mahaffey)指出,手机软件使电脑公司又找到了第二个亟待开发的安全程序市场。

  矫枉过正

  马哈菲表示:“远程删除工具是针对PC时代存在问题过激反应的产物。这是否是矫枉过正还需时间检验。这可能是完全正确的反应,但整个产业需要谨慎对待。而且很容易让人联系到的是,这一工具可能衍生出数种可怕的功能。”

  业内人士担心,可能正是不断面临的外部压力才使谷歌、微软和其他公司使用Kill Switch工具。黑莓手机生产商RIM就在2010年承受了来自印度、沙特和阿联酋三国政府的施压,要求该公司公开客户通讯信息以接受政府审查。目前,各国政府也在不断要求科技公司在审查电子邮件和互联网方面给予帮助。

  美国应用程序安全公司Veracode的联合创始人克里斯-韦索帕尔(Chris Wysopal)指出:“如果一家公司开发了一种由自己、手机生产商和运营商三方控制的应用程序,那么该程序就会被政府所用。”

  利弊分明

  黑客也对逐层过滤的受保护网络越发头疼。随着个人数据逐渐成为互联网市场的巨大财源,隐私侵害也就变得越发普遍。韦索帕尔表示,Kill Switch功能拥有明显的优势,但同时也具有潜在的危险因素。

  韦索帕尔称:“Kill Switch确实能够增强安全性,但也能被用来限制用户的沟通权利。这是一个没有明确规则的领域。我们从未听说过苹果或谷歌出面澄清任何规则,比如何时会使用Kill Switch以及何时不会使用。”

  谷歌和微软的发言人都表示,两家公司都曾经数次使用过Kill Switch功能,但都拒绝提供相关细节。
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(责任编辑:魏艳)

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