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杨致远作别雅虎

本报记者 黄烨 发自上海

2012年01月19日00:00    来源:人民网-《国际金融报》     手机看新闻

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  去年10月,杨致远计划“携手私募股权公司收购雅虎股份,实现私有化退市”是杨致远最终离职的导火索,而雅虎的未来,和杨致远一样迷茫


  


  一个时代谢幕了。1月18日,曾经的互联网“大佬”雅虎宣布,有“互联网第一代优质偶像”之称的美籍华人杨致远辞去雅虎董事会董事,同时辞去雅虎日本董事会董事、阿里巴巴集团董事会董事职位,即时生效。


  “从公司创建到现在,我在雅虎工作的时间包含了一生中一些最令人激动、值得回味的经历。”在公开致辞中,杨致远称,“现在是时候在雅虎以外的世界寻找其他兴趣了。”身为“酋长”的杨致远对雅虎的未来表达了祝福,“我对公司任命斯科特·汤普森为CEO感到欢欣鼓舞。”


  “随着杨致远的离开,阿里巴巴回购雅虎所持股份或许会变得更难。”互联网实验室董事长方兴东如是认为。


  开创时代


  杨致远生于中国台湾,但主要成就却是在美国取得。1990年,“神童”杨致远以优异成绩进入斯坦福大学,选修电机工程。在斯坦福大学期间,他只花了4年时间就获得了学士和硕士学位。当然,他最主要的“成绩”还是结识了戴维·费洛,二人最终于1994年创立了“Yahoo!”。因为雅虎的创立,杨致远被称作“世纪网络第一人”,在外媒看来,他开启了“人类的网络时代”。


  实际上,外向且具有领导气质的杨致远更像是互联网世界理想主义者的代表。对于当初开拓雅虎、寻求资助的辛苦,杨致远只是淡淡地回忆,“这项工作很艰苦,但充满了乐趣。有时我有一种从悬崖上跳下的感觉,有时像置身于电影《塞尔玛与路易斯》(即电影《末路狂花》),不知结局怎样。我们想用网络做一切,也许什么也做不成。但我们不在乎,我们不会失去任何东西。”


  在早前通往理想的道路中,他曾拒绝了巨擘美国在线的收购,转而与红杉资本(也曾支持过苹果)寻求合作。事实证明,杨致远走对了。在随后的发展中,雅虎开始将网络搜索引擎商业化,这为雅虎带来了名誉和收益,并对互联网世界影响深远。


  1999年,杨致远和费罗成为网络媒体公司的舵手,上市才三年,雅虎的市值就高达390亿美元,杨致远的纸面财富也达到75亿美元,让雅虎成为“上网”的代名词。


  黯然离开


  2007年,“酋长”杨致远转身变为雅虎CEO,但彼时的互联网时代早不同于新千年科网股破灭时的状况,大量企业不断创新、进步,且在挤压雅虎早就今不如昔的市场份额。2008年,雅虎再次迎来巨擘的收购,与当年一样,身为主要决策人的杨致远最终因对雅虎的个人感情作出了也许是“人生最大错误的决定”——在金融危机全面爆发前拒绝了来自微软高达450亿美元的收购要约(溢价高达75%)。


  他的这个“理想主义举动”触犯了不少股东的利益,他为此识趣地将CEO职位让位于2009年1月上任的“硅谷女王”卡罗尔·巴茨。在外媒的报道中,杨致远甚至被描述为“对雅虎的个人感情导致数次错误决定,令雅虎其他股东蒙受损失,也令他与雅虎股东及董事会的关系彻底破灭”。


  而在分析人士看来,去年10月,杨致远计划“携手私募股权公司收购雅虎股份,实现私有化退市”是杨致远最终离职的导火索。据称,当时不少股东坚决拒绝杨致远的提议,甚至还怪罪其当初拒绝被收购的错误决定。最终,杨致远也选择离开雅虎。颇具讽刺意味的是,杨致远离职消息传出后,雅虎股价开盘后立即上涨了3.24%,因为市场人士早已认定,他要为雅虎的衰退负责任。


  对于雅虎的未来,尽管杨致远给出了高度评价,但媒体却刻薄地认为,现在的雅虎因无法适应搜索和社交网络的崛起而日益暗淡,“雅虎早已不再是硅谷明星,未来也不再有精神领袖。雅虎的未来,和杨致远一样迷茫”。有网友希望,杨致远能像李开复那样,能重新开创出像创新工场那样的品牌。


  新华社认为,“杨致远离开雅虎,成败得失任由人评说。但和所有领域一样,优胜劣汰的互联网产业并不只以成败论英雄,而仍然在向理想主义者发出召唤。”

    《国际金融报》 (2012-01-19 第01版)

(责任编辑:苏楠)

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