乔布斯推iCloud免费服务 苹果云端再战谷歌--IT--人民网
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乔布斯推iCloud免费服务 苹果云端再战谷歌

2011年07月14日08:20    来源:《IT时代周刊》     手机看新闻

  苹果在云存储服务领域的最新举措,将对谷歌亚马逊的云产品发起直接挑战。

  日前,在旧金山举办的全球开发者大会(WWDC)上,苹果公司CEO乔布斯正式发布了全新云服务——iCloud,他还极具赞美意味地将之称为苹果的“下一个伟大远见”。有分析认为,乔布斯的亮相以及亲自发布并介绍iCloud,足以显示苹果公司对该业务的高度重视。

  据境外媒体的报道,iCloud最吸引人之处不在于它延续了早前苹果MobileMe服务中的同步通讯录、日历等功能,而是它的云备份与音乐自动同步功能。乔布斯称:“我们已解决了在不同设备之间进行同步的困难,并将个人电脑简单化了。今后个人电脑将仅是一部机器,而云服务将成为数字生活的核心。”依据乔布斯的计划,iCloud推出后将取代MobileMe,并免费提供给用户。苹果此举顿时引来业界议论纷纷,有分析指出,无论是运营商,还是即时通讯软件公司,以及谷歌、亚马逊等云服务巨头企业,都可从中感受到巨大压力。“iCloud服务的本质理念是‘让各种苹果设备保持同步’,而苹果的各式终端产品正走销全球市场,乔布斯是想借此达到后来居上的目的。”业内人士分析称。而事实上,与亚马逊和谷歌相比,苹果在终端用户上具备不可比拟的优势。

  “苹果云”来袭

  仅在今年上半年,苹果即在“云计算”领域动作频频。

  在发布iCloud之前,苹果便与索尼唱片、华纳唱片和百代唱片达成协议,通过将文件存储于苹果的服务器中,使得用户无需同步数据即可利用iPhoneiPad收听流媒体音乐。现在看来,这是乔布斯为iCloud云计算音乐服务做的前期准备。对此,外界有评论认为,苹果未来的计划或将更震撼,乔布斯打算在云计算领域大干一番的决心由此也可见一斑。

  依据乔布斯在现场的介绍,iCloud不仅仅是一个云端硬盘,它将自动同步用户所有苹果设备中的文件、图片、音乐、日程表、邮件、联系人目录等,用户在修改文件后,iCloud就会自动将修改后的文件同步到所有的苹果设备中,并对此前的文件进行备份。

  乔布斯还指出,苹果iCloud将致力于打通其他所有的苹果服务,让它们很好地协同工作,从而补齐其他服务的短板。同时,iCloud还能弥补iPad文件系统缺失的不足,彻底地将文件系统置于云端,完全摆脱对设备的依赖,而上网带宽方面,iCloud将使移动终端享有家庭宽带一样的速度。

  因为苹果的行业影响力,iCloud在发布之初就赚足眼球。据加拿大皇家银行(RBC)资本市场分析师近日发表的一份报告显示,iPhone用户对于苹果新发布的iCloud云服务的接受程度出乎外界预料:约有76%的iPhone用户表示会使用iCloud提供的免费存储和备份功能,约有1.5亿用户表示会使用免费的iCloud服务。

  针锋相对


  其实,乔布斯新近推出的云服务不是新鲜事物,谷歌和微软等公司在几年前就已经推出了类似服务。

  谷歌在数年前就已经发布了一整套云计算协作和办公工具,最近又推出了MusicBeta服务,方便Android用户访问在线曲库。微软同样对WindowsLive在线媒体服务和SkypeDrive进行了改版,并且已经与Hotmail邮件系统和新一代WindowsPhone7操作系统紧密整合。

  当然,苹果也非第一次发布“云服务”产品。早在2008年,苹果推出iPhone3G手机后,就推出了名为MobileMe的“云计算”服务,但由于仓促上线,曾多次发生服务故障,最后以失败告终。不过,乔布斯前行的脚步并未就此停止,2009年苹果收购了流媒体音乐服务提供商Lala,随后的2010年,他又将AppleTV改版为一款流媒体视频租赁设备。如今苹果再度发力发布iCloud,美国有分析人士就认为,iCloud的发布也是苹果在线上服务领域的最新表态。

  据介绍,苹果推出的iCloud是从购买、云存储到流媒体播放的一站式服务,而谷歌的用户不仅无法购买新歌曲,还需要自己花费很长的时间上传。此外,iCloud会将用户相关信息与用户通过iPhone等下载的歌曲一同存放在云计算中心,以此解决用户长时间上传和服务器重复保存的烦恼,而这点亚马逊和谷歌都还没有做到。

  另据苹果官方给出的信息显示,iCloud现阶段能为用户提供最多5GB的免费存储空间,但其中不包括从苹果iTunes购买的音乐、应用程序和书籍占用的空间。若想存储这些内容,需付年费29.99美元。与此相比,亚马逊提供的云服务免费空间仅为2GB,额外的20GB数据存储空间每年要付50美元。乔布斯日前还特别指出,苹果的收费方案不但服务品质一流,而且比亚马逊便宜,而谷歌至今都未给自己的音乐云服务定价。

  此外,在免费的iCloud服务中,乔布斯还嵌入了一项付费的iTunesMatch功能,它可自动把用户收藏的歌曲转换成正版格式然后上传至iCloud中。这比谷歌和亚马逊同类服务中的手动操作模式方便快捷了很多。

  对此,加拿大皇家银行资本市场将iCloud和iTunes形容为一对“黄金搭档”,“由于存储有用户数据,iCloud和iTunes将提高苹果客户的忠诚度和粘性,有助于苹果抵御来自Android的威胁”。

  PC杀手

  还值得注意的是,在以云服务为主题的角逐中,苹果明确了自己的目标:让用户在升级软件时减少使用PC。

  事实上,乔布斯推出iCloud的另外一个目标即是让用户所使用的全部苹果终端设备可以无线方式实现同步。乔布斯称:“让这些设备保持同步令我们变得疯狂,也将会令PC被降级为普通设备。我们会令人们的数字生活中心转移到云端。”在他看来,有了移动互联设备和云服务,人们完全可以减少对个人电脑的依赖。

  乔布斯在此前定义平板电脑iPad2之时就已经宣布人类进入了后PC时代,而随着PC行业的衰落,苹果当然希望能够通过自己的产品引领新的潮流。统计显示,截至目前为止,苹果iPad销量已达2500万台。IDC和Gartner都认为它严重打击了传统PC的销路。


  苹果预计,在五年之内,云计算将彻底打败当前的PC产业。如果苹果不能在2015年之前完成彻底转型,它将沦为一个可有可无、利润微薄的硬件制造商。网游公司OnLive首席执行官、苹果公司前工程师史蒂夫·佩尔曼(StevePerlman)说:“PC将是云技术革命引发的最明显的牺牲品之一。苹果对此非常清楚。”与此同时,有观点认为,免费的苹果iCloud问世,势必引来众多苹果粉丝的追捧,演化为一场“云计算”的全民运动。

  不过,苹果iCloud更多地着眼于公有云服务领域,此领域的先进入者谷歌和亚马逊更胜一筹;而企业级、私有云领域,微软、IBM长期建立起的优势暂难撼动。业内人士分析称,引导用户的消费行为曾是苹果在移动互联网大战中的竞争法宝,然而苹果产品的许多软件和硬件都自成系统,不与其他企业的产品兼容,这让它在标新立异的同时也为竞争埋下一大隐患。

  但不管如何,苹果已经进一步地投身于云服务的竞争之中。而在乔布斯所定义的后PC时代里,一场变局刚刚开始。
(责任编辑:史雅乔)

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