全球首款眼鏡形態VR設備研發成功

本報記者 余建斌

2016年09月01日08:17  來源:人民網-人民日報
 
原標題:用“最輕薄的VR”,改變世界的眼神

  在紐約發布會現場,當地觀眾在體驗多?虛擬現實眼鏡。 資料圖片

  重88克、厚1.6厘米,拿在手上是副普通太陽眼鏡,折起來能揣進口袋。但隻要一戴上,就能看到“新世界”。實際上,這副眼鏡正是一個VR(虛擬現實)頭戴顯示設備,和目前所見的動輒一兩公斤重的盒式VR設備形成鮮明對比。

  日前,中國高科技企業多?技術有限公司在美國紐約正式發布其自主研發的VR眼鏡。這款名為V1的VR眼鏡甫一亮相,就被國際媒體評價為世界上第一個真正意義上的消費級VR眼鏡,甚至由於它的“最輕最薄”,被《時代周刊》形容為VR技術發展史上的一個“聖杯”。當天的發布會上,許多美國科技媒體和消費者在體驗台前排起了長隊。

  條件成熟:真正改變大眾生活的產品,一定要簡練易上手

  VR是當前最熱門的科技領域之一,被認為是下一代互聯網入口。它一般是指利用計算機系統生成一個仿真的虛擬世界,然后通過接入設備讓用戶體驗虛擬環境,理想的狀態是人在虛擬世界中都能夠擁有視覺、聽覺、觸覺、運動等“真實”的感知功能。

  近年來,全球互聯網巨頭都在著手布局VR產業,國外如Facebook(臉書)、谷歌、蘋果、索尼、三星、英特爾、迪士尼、微軟等公司,以及阿裡巴巴、騰訊、百度等國內企業都已在VR技術上加大投入。2012年4月,谷歌推出“拓展現實”的谷歌眼鏡,雖然跟普遍意義上的VR設備有區別,但依然引領了一股熱潮。2014年,虛擬顯示設備公司Oculus(奧克拉斯)以20億美元的價格被Facebook收購,成為VR進入新時代的標志性事件。

  “隨著互聯網和IT技術的發展,對於VR來說,軟硬件和帶寬水平都已成熟。VR技術已開始進入在線購物、游戲、電影和直播等領域,未來在教育等領域會有更廣闊的應用。”多?創始人、首席執行官李剛說,多?超前幾年進入VR行業,正是因為看好其未來前景。

  但是,市場上的VR頭戴顯示設備價格一般都比較高,同時太重,無法長時間佩戴,往往不超過10分鐘,體積太大又不方便攜帶。李剛和創業團隊有了“野心”:做出全球最牛的VR產品。

  “真正改變大眾生活的產品,一定要簡練易上手。VR頭顯可以選擇做成任何形狀,但選擇做成眼鏡,就是為了讓大眾容易接受。”李剛認為,為什麼蘋果手機賣得好?因為它在用戶體驗上得到了高分。一個VR頭盔和一個VR眼鏡擺在你面前,你願意用誰?

  憑借獨特的光學技術、傳感器和預判算法,多?V1眼鏡的輕薄程度大大領先同類產品:僅為蘋果手機6Plus重量的一半。同時,通過提早布局VR軟硬件技術研究和應用開發,V1已在全球注冊了127項專利。

  技術攻關:一克一克地輕起來,一毫米一毫米地薄起來

  在多?VR眼鏡的研發過程中,每薄一毫米,所有的算法都要重新來過。用李剛的話說,是一克一克地輕起來,一毫米一毫米地薄起來。

  “從600多克到88克,用戶在使用時間上的區別就是5分鐘和幾個小時”,李剛說,這其實是從一個產品到一個生態的差別。

  2013年,李剛和創業團隊開始VR技術研發,自己掏錢做研發。3年多來,多?在研發上的投入已經超過1億元。根據以往的創業經驗,李剛知道純粹做硬件和純粹做軟件的成功機會都不大。但要做到軟硬結合,真的不是件容易的事。“軟硬件結合的產品投入非常高,試錯成本也很高,所以都是一些巨頭在玩。”

  對於做一個什麼樣的VR產品,創業團隊也討論了很久,經常吵架,拍桌子瞪眼睛。有人提出就做頭戴式的產品投放到市場,快速獲取現金流。但李剛是個“死心眼”,“一定要做成眼鏡,否則就不做了”。

  基礎研發很艱難,沒別的捷徑,隻能沉下心來慢慢研究。有個真實的段子,由於一直在默默研發,多?的早期投資人其實並不了解他們在做什麼。后來投資人從Facebook、微軟的員工口中聽到他們對多?的評價,才意識到這個產品真的很厲害。

  2015年下半年,為了繼續加大研發投入,多?去資本市場尋找幫助。不少基金對多?進行了調研,其中有一家基金出具報告,認為多?所有的產品都是山寨產品。這份報告給他們的融資帶來很大困難,投資人甚至因此動搖了信心。但到了2016年,經過第二次調研后,當初出具這份報告的基金公司,已經變成最想投資多?的機構之一。

  中國創造:越來越多公司願意加大研發投入,開發世界領先的產品

  “真的是中國夢,您別不信。”最讓李剛驕傲的,是多?VR眼鏡的核心技術全都是中國創造,“如果以后我們去發達國家,發現人們大多數用的VR眼鏡是多?的,說明我的中國夢就實現了。”

  Facebook創始人扎克伯格2014年收購Oculus后,希望VR頭盔在未來5—12年內能做成普通眼鏡的大小。但多?在2016年捷足先登,這不僅成為中國VR產業的一次跨越,也是世界VR行業的一次突破。此前,VR行業發展的每一個標志性事件和每一次大的突破,都來自於美日韓等國家。多?VR眼鏡問世后,這個慣例被打破。

  一副小小的VR眼鏡,改變的可能是全世界的眼神。

  李剛回憶說,此前曾拜訪過亞馬遜、微軟等公司,當他們看到多?的VR眼鏡后,反應都是“不相信”,認為不可能是中國人做出來的。

  今年年初的美國拉斯維加斯消費電子展上,多?在最偏僻的館區的最偏僻位置租了9平方米的展位,展出VR眼鏡樣品。盡管展位很“隱蔽”,但還是被谷歌、英特爾、微軟等公司的專業人士發現了。展會還沒結束,李剛就收到了來自Facebook團隊的訪問請求。2016年春節前,他們到了深圳體驗后,給出的評價是“不可思議”。

  今年7月,多?在日本申請的專利全部通過。日本六大綜合性商社之一的雙日株式會社與多?簽署戰略合作協議,在日本推廣和銷售其VR眼鏡。這標志著中國虛擬現實技術首次進入日本電子市場。

  李剛認為,時代不一樣了。近些年,無人機、通信、VR等領域,中國不少企業都走在世界前端。越來越多中國科技公司有了品牌意識、專利意識,願意在研發上加大投入,創造世界領先的技術和產品。隨著國家相關政策的出台,創新的環境因素日益齊全,科技企業越來越有干勁。

  目前,多?VR眼鏡是第一代。按照李剛的設想,希望在不遠的將來,重量能減輕到10克左右,和普通眼鏡沒什麼差別。這需要倚仗光電基礎研究和計算機算法方面的突破。2015年8月,多?在美國成立了研究院,進行必要的預先研究。

  在李剛看來,VR在未來不只是少數人娛樂的工具,更是真正意義上的下一代平台。當VR與其他內容和產業相結合,將會產生不可限量的產業價值增量。當VR走進千家萬戶,深入生活的方方面面,將會徹底改變人們的工作和生活方式,顛覆掉上一個信息時代的絕大多數商業模式和科技法則。

  美國《時代周刊》和《福布斯》曾採訪過多?,他們把多?的VR眼鏡比喻成VR史上的一個“聖杯”。但言語間,即使確認有這樣的產品存在,他們仍然不希望是中國造的。

  “他們首先不相信有這個產品,其次不相信是中國的,可惜他們都錯了。”李剛說。

(責編:易瀟、楊波)

推薦閱讀