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評論:“蘋果三星專利之爭”不簡單

沈桂龍

2012年08月31日15:55    來源:東方網-文匯報     手機看新聞

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這場引人矚目的知識產權官司提供了一個機會,促使我們思考專利之爭的復雜性,思考專利保護制度的兩面性。蘋果發動專利訴訟,目的是阻止安卓系統平台的進一步擴張,給自己的IOS系統的“圈地行動”掃除最大障礙。

  沈桂龍

  在經濟全球化條件下,利益之爭將是一個不斷再平衡的過程,可以肯定的是,任由專利之爭走向由某家企業壟斷市場的極端情形不可能出現,公然罔顧專利保護的國家力量也不可能出現

  當年施密特蘋果“叛逃”到谷歌,也許並不是最讓喬布斯惱火的事,安卓的“剽竊”才是他心目中真正的大患。他曾誓言要發動“熱核戰爭”摧毀安卓及其合作伙伴,結果,安卓陣營中“木秀於林”的三星被蘋果鎖定為首要打擊對象。近日,蘋果與三星的專利之爭似乎以蘋果初步獲勝而暫時告一段落——在美國加州聖何塞地區法院,經陪審團裁定,三星侵犯蘋果6項專利,要求三星向蘋果賠償10.5億美元。這場引人矚目的知識產權官司提供了一個機會,促使我們思考專利之爭的復雜性,思考專利保護制度的兩面性。

  爭專利,實質是爭平台、爭市場

  智能手機的功能越來越完善、強大,取代PC的腳步不斷加快。顯而易見,智能手機將成為IT行業競爭的一個主戰場,誰能夠取得並保持技術優勢,誰就能得到更大的市場拓展乃至市場主導能力﹔而所謂技術優勢,關鍵是作為智能手機基礎的操作系統或者叫平台。在目前的競爭格局中,谷歌、蘋果的安卓、IOS系統領先,微軟公司的WP操作系統則有一定實力。

  確立操作系統的技術優勢還不夠,更要把這個平台做大,也就是擁有盡可能大的市場佔有率,鎖定盡可能多的用戶,因為用戶形成使用習慣后往往會產生依賴,成為這種手機持續的購買者,給企業帶來長期的利潤。盡管從單一品牌的銷量和利潤來說,眼下蘋果獨佔鰲頭,但安卓操作系統以開源和免費策略,吸引來眾多手機生產廠商加盟,大大豐富了手機產品,總體市場佔有率迅速上升到60%以上,利潤總額也在趕超蘋果。

  蘋果發動專利訴訟,目的是阻止安卓系統平台的進一步擴張,給自己的IOS系統的“圈地行動”掃除最大障礙。此次蘋果對三星的初步勝利,有可能使得一些手機廠商對安卓系統敬而遠之。如果接下去,蘋果在英國、澳大利亞、日本等國針對三星的訴訟再次得手,那麼它的“勢力范圍”將大大膨脹。

  問題是,蘋果一家獨大是好事還是壞事?

  市場與“國家利益”的雙手互搏

  蘋果與三星的知識產權官司,目前在美國和韓國已有了初審結果,但判決大不相同。在美國聖何塞地區法院,陪審團認定蘋果提出的專利被侵權指控都有效,判三星10.5億美元的賠償金額可能還要增加,更重要的是,三星諸多涉案產品可能會被禁止在美國銷售。而韓國首爾中央地區法院對專利糾紛的裁決幾乎是各打五十大板:法官認定蘋果侵犯三星2項技術專利,而三星也侵犯了蘋果的1項專利,要求雙方就侵權行為向對方支付小額賠償,並責令在韓國禁售侵權產品,但這些產品都不是三星和蘋果的最新型號。

  為何美韓兩國法院的判決有很大不同?亞當·斯密認為市場經濟應交給“看不見的手”來推動,但是技術和專利是市場經濟中企業競爭的重要手段,而專利保護制度是由“看得見的手”來推行並監督實施的。既然存在國家利益,市場之手就經常會被“擒拿”。由此而言,韓美兩國對相同專利官司的不同判決,正是兩雙手在互搏。實際上,凱恩斯早已証明市場經濟存在不可避免的缺陷而需要政府等的干預,而人為干預往往不可能照著教科書上的“正確原則”來,總容易受到利益的左右。

  專利保護向左走還是向右走

  智能手機操作系統之爭,絕不單純是專利之爭:企業之間有利益之爭,而國家力量為本國企業“服務”,同樣存在利益之爭。在經濟全球化條件下,利益之爭將是一個不斷再平衡的過程,可以肯定的是,任由專利之爭走向由某家企業壟斷市場的極端情形不可能出現,公然罔顧專利保護的國家力量也不可能出現。

  不少人認為,現在的專利保護仍然不足,山寨產品大量存在,這會削弱原創企業的創新積極性,會使消費者難以得到更安全、更高端、更便宜的產品,蒙受福利損失,因此需要繼續加大專利保護力度。蘋果發言人克裡斯汀·胡戈特聲稱:“蘋果重視原創和創新,並全身心投入到全球最好產品的開發中。我們開發這些產品以滿足消費者,而不是為了讓競爭對手明目張膽地抄襲。”

  但也有不少人認為,目前的專利保護有過度的危險,應該矯正。過度的專利保護會導致壟斷,從而削弱競爭,腐蝕進一步創新的動力,同時會帶來競爭起點的不公平——專利保護不能給后來者制造永遠的被動。三星在一封電子郵件聲明中表示:“今天的判決不應被視作蘋果的勝利,而是美國消費者的失敗。不幸的是,專利法被操縱,使得某家公司可以壟斷圓角矩形的外觀,以及三星和其他公司每天都在改進的技術。”

  從消費者的角度看,專利保護確實越來越像一把雙刃劍,過度保護會減少消費者對產品和服務的選擇,而且不得不因競爭削弱而承受更高的價格,這同樣導致了他們的福利損失。

  專利保護向左走還是向右走,這是個問題。專利制度理應更加關注企業、市場和消費者之間的平衡,也需要各國就此進行協商與協調。

  (作者為上海社會科學院經濟研究所副研究員)

(責任編輯:崔雷、陳健)

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