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Path中國學徒2大關:“生死關”與“騰訊關”

2012年05月28日09:15    來源:中國企業家     手機看新聞

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Path存在的前提便是,人們需要安全而舒適的社交圈子



  做一個這樣的假設,當你需要舉債時,誰最終會真的借給你錢?是你微博上從未謀面的粉絲嗎?還是你在開心網上穿越六度空間獲得的好友?答案是不言自喻的,你根本不需要認識那麼多人。

  在互聯網將一切開放地擺在你面前時,一種從未有過的孤獨讓你無所適從,所以Facebook給你以家庭為單位圈住了一群朋友,但是這樣仍舊有些開放,它還是會讓你時不時地有一種莫名的不安全感,你因此經常失語,所以Facebook前員工Dave Morin以反社交的名義做了一個隻容許有150個好友的Path應用。Path存在的前提便是,人們需要安全而舒適的社交圈子。

  最近,這個前提越來越被証明是存在的。4月初,騰訊投資的圈子社交Everyme,上線兩天,注冊用戶數就達到了2.4萬,圈子裡的人數已突破20萬。4月17日,Path獲得了3000萬以上美金的B輪融資,比首輪融資865萬美元高出了將近3倍。5月3日,情侶社交Pair獲得420萬美元種子投資。

  對熟人社交應用來說,更有力的証明是商業模式的確立。3月12日,在開放API的新聞發布會上,Dave提到了Path的最終商業模式,銷售虛擬產品而不是廣告。Path希望用戶可以通過購買虛擬產品,或者是某種具體的“體驗”來強化他們想表達的產品價值。

  韓國創業公司VCNC的情侶社交應用Between,正計劃和一些商家合作,支持優惠券,或者推送情侶晚餐、浪漫旅游等服務信息。除此之外,Between也有著為用戶提供高分辨率的照片備份以及視頻上傳等付費服務。目前,Between擁有3.5萬名用戶,其中54%為周活躍用戶。

  當Facebook成功上市之后,人們都在探討,熟人社交或者興趣社交會不會成為Facebook的威脅者。這一點確實也隻能做猜測性預計,誰也不能保証不會出現新的社交模式。但有一點肯定的是,熟人社交模式已經成熟,它可以理直氣壯地分得細分市場的一杯羹,其產品訴求甚至已經細化到文化層面。

  投入洪流

  作為跟國際接軌最近的行業,國內的互聯網創業者也早覺察到熟人社交的市場潛力。事實上,2011年中,國內資本市場很多資金開始匯入到這股創業企業。去年年底和今年年初,就有一批的熟人社交工具如雨后春筍般地冒出來,時光流、愛攝匯、開心網麾下的美刻、點滴、腳印等。

  在時光流的創始人孫濤看來,類似於Pair的情侶社交是階段性的產品,熱戀期的情侶會玩,但是結婚后很可能就不會聯系這麼緊密了。這會讓整個社交工具需要不斷地召集新的用戶。而類似Everyme的圈子則需要有著龐大的用戶基礎,隻有有了關系,才能建立圈子,才能夠玩,但初創企業一開始又不可能像騰訊一樣擁有龐大的流量。

  最終,在小比例借鑒Path優雅界面后,孫濤創造了自己的時光流。與其他熟人社交類似的是,用戶可以隨時隨地跟自己的朋友分享圖片和文字。不同之處是,不同類型的圖片和文字都可以自動歸類到不同的文件夾裡。這相當於將碎片化的社交信息系統地整合起來,用戶回家后不用整理照片,而是當時就寫了自己的故事。

  孫濤認為,這規避了情侶社交的階段性,戀愛時可以寫戀愛物語,結婚后可以寫孩子的故事。同時,不需要像Everyme那樣一定得先有關系的存在,在沒有關系時,用戶也可以自己一個人寫故事來娛樂。

  4月,孫濤以及團隊先后推出了時光流的Android版本和iPhone版本的最新版本。在孫濤和團隊在上海的辦公地點千方百計地改進用戶體驗時,北京的普天德勝科技園也有一批年輕人在從事著愛攝匯的完善工作。這是一個以上傳視頻和圖片並實現私密分享的應用,用戶可以將自己的聯系人分為不同的圈子,給予不同的圈子以不同的視頻和圖片分享。

  跟其他熟人社交應用相比,愛攝匯的優勢在於強的視頻處理能力。在熟人社交應用上,從視頻擴展到圖片容易,從圖片擴展到視頻難,因為視頻的處理要比照片的處理復雜麻煩得多。

  首先,視頻比圖片的容量大,觀看時,用戶的流量耗費就會比較大。每張圖片可能就1至2兆,而視頻每秒鐘有著24幀,每幀就是一副圖片大小,那每分鐘的視頻就會將近100多兆,不過愛攝匯的團隊能夠將每分鐘視頻壓縮到1兆左右。

  其次,與圖片有著通用的JPG模式不一樣的是,不同的設備拍攝出的視頻格式不一樣。平台不光要處理不同的視頻上傳格式,還得將格式轉換為各類終端都能接受的格式。這些難點都阻礙了一些想從圖片擴展到視頻的創業者。

  為了更用心地為用戶服務,愛攝匯的雲端保存了用戶上傳的原始視頻。現在絕大部分的視頻社交分享網站的服務器上,保存的是上傳視頻處理后的版本。用戶如果終端掉了,那麼原始文件也就找不到了。目前,愛攝匯所有終端的下載量超過了100萬次。

  文化上求差異

  從產品形態上來看,中國創業企業所做的事情都能在國外找到模板。但熟人社交應用有些不同,它牽扯到文化差異,所以並不能照搬照抄。就像外國人喜歡用一個擁抱打招呼,而中國人僅僅只是微笑,這就是文化的差異。熟人社交既然做得就是人與人之間的事情,那麼它自然具有地域文化的差異。

  最大的區別是中國的熟人社交應用更強調產品的私密性。在Path上,好友能夠看到用戶發布的所有信息。時光流貼心地為用戶設置了一把小鎖的按鈕;在愛攝匯上,用戶可以對每份視頻進行不同的權限設置,可以將視頻分享給目標朋友,也能夠隨時取消分享,同時,被分享的人是不能下載視頻的;美刻竟然設置了主副賬號,可以把最親密的朋友放在主賬號上,一些礙於情面不能不加的好友邀請放在副賬號上。

  “這是跟中國人的含蓄傳統相關的,大家並不願意公開所有的東西,希望對不同的人說不同的話。”愛攝匯的創始人趙亮解釋道。

  盡管有著比國外產品更了解本地需求的特性,但熟人社交的創業者也面臨著嚴峻的挑戰。國外的資本市場更成熟,有著完善的退出機制,谷歌和Facebook會收購一些表現突出的創業公司,但中國的收購率相對小很多。很多時候,創業企業隻有上市這一條華山路。這條路非常險峻,首先是生死關,隻有做到千萬級用戶才能活下來;然后是“騰訊關”,業務做大后會引起巨頭的注意,又如何在沖擊下求生?

  要成功過關的關鍵在於對用戶的把握。這就需要創業者不斷地升級自己的產品,不斷地給用戶驚喜來保持用戶的黏性和活躍度。為了更了解中國用戶的習慣,趙亮的團隊會通過郵件、見面談等多種方式去了解用戶需求。這種方式讓團隊得到很多有益的意見,用戶會提出,在分享給他人的時候,被分享者收到的通知能否更加擬人化一點?在被分享者看到照片后,能否對照片做一些涂鴉改動來表達自己的感受?

  現階段,孫濤正在跟各大平台談合作,希望為時光流引入更多的流量。趙亮和團隊正在進行著各種線下的“他人很難模仿的模式”去推廣自己。這是一場時間戰。現在大家都剛開始跑,掉隊的會很快掉隊。真正實現上市的公司,還得3至5年。

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(責任編輯:陳健、畢磊)

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