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團購網站融資日益艱難 縮減人員求生存

2011年09月09日13:03    來源:《中華工商時報》     手機看新聞

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  團購網站的泡沫即將破滅?業內不斷傳出裁員消息和投資人逐漸關閉的融資之門或預示著猜想即將成真。

  裁員

  以團購為代表的各家電子商務網站在近日紛紛報出了裁員消息。堪稱國內電商典型的凡客也宣布將裁員5%。

  8月31日,高朋網被裁員工的代理律師高佔領透露,目前高朋網華南地區9個城市中7個城市的裁員總數大約為70人,北京地區最近一個月的裁員數字,則達到了50人。

  除高朋網外,同時還有多家團購網站都傳出裁員、關停分站的消息。

  美團網(微博)4月份關閉了赤峰、龍岩、玉林、馬鞍山四個城市分站。開心團在南京、寧波、鄭州、廈門等12個城市的站點被“調整”。廈門先后出現的20多家本土團購網已紛紛關閉或轉行,窩窩團(微博)7月份被爆出非法裁員,消息稱至少100人被裁。接連發生的裁員事件,使人感到團購業寒意陣陣。

  針對團購網站裁員事件,團購消費專家、團800聯合創始人胡琛向記者表示,主要是因為網站之前大規模擴展后的支出超過了收益,而短時間內彌補的難度較大。

  胡琛認為,隨著團購在一二線城市的發展漸漸成熟,不少團購網站進駐了三四線城市,都急著在三四線城市為王。經過這樣一輪的鋪墊,團購網站的攤子越來越大,但是由於忽略了當地的商業環境和消費水平,而自身人員激增帶來的運營壓力對任何一家團購網站來說,都是一個巨大的挑戰。縮減人員編制成為其做出開源節流的方法之一。

  野草般生長的中國團購

  安德魯·梅森(Andrew Mason)在2008年11月推出Groupon的時候,恐怕沒想過:它此時已在中國出現了5000個復制品。

  這也許緣於Groupon的財富效應令人難以抗拒:Groupon即將在美國上市,而今年1月份Google試圖收購它的時候,曾經傳出它的估值高達47.5億美元。

  另一方面,這個靠大幅度折扣積累注冊用戶(多半是郵件)然后再通過把自己打扮成廣告平台按照成交量獲得佣金收入的商業模式,實在不難復制。

  這使得“團購”看上去像極了一條異常平坦的金光大道——創業者和熱錢都被深深吸引。“2010年1月滿座正式上線后,接下來幾個月裡相繼出現了美團、拉手等等團購網站,此后就一發不可收拾。”在艾瑞分析師蘇會燕印象中,國內團購網站2010年年底達到2000多家,到2011年7月,這個數字變成了5000家。

  創業者不斷涌入,而淘寶網、搜狐騰訊百度等巨頭也都紛紛涉足。消費者同樣表現出了無法想象的熱情,甚至有人根據每天各大團購網站的打折活動,來安排自己的三餐和生活——選擇理發店、去哪裡吃飯、看什麼電影。

  團購網站瘋狂生長,整個行業迅速進入一種惡性競爭狀態,美國Groupon的折扣大多在六折上下,而中國團購網站為了吸引眼球,折扣大多在兩三折。

  事實上,中國的團購網站在誕生之初就面臨著與Groupon截然不同的商業環境,那些他們看好的服務業主要廣告主——餐館、理發店、影樓老板們仍對互聯網和“團購”這種廣告模式知之甚少。這迫使團購網站必須雇用大量“銷售”人員去拉單,對這些人進行知識普及教育。

  第一批商家剛開始接受團購,來找他們的團購網站已經多出了數十倍。商家迅速轉成為優勢群體,團購網站的利潤大幅下滑。窩窩團董事長徐茂棟(微博)毫不隱瞞現在前十大團購網站全部虧損的事實,並把虧損歸咎於同行間的惡性競爭。

  “團購已經發生了根本性變化,消費者的熱情已經衰減,通過團購達到的銷售還不及預期的一半。”優購網CMO徐雷一語道出了國內團購行業的頑疾。或許正是這些原因將把整個行業拖入窘境。

  正在關閉的融資之門

  8月17日,時尚百貨類B2C網站走秀網(微博)宣布獲得1億美元B輪融資,該輪融資由美國著名私募股權基金華平投資集團領投,首輪出資方凱鵬華盈繼續跟投。

  本次融資創下中國電商行業有史以來最大的B輪融資紀錄。此前,京東商城(微博)2009年B輪融資為2100萬美元,阿裡巴巴(微博)2004年的B輪達到8200萬美元。

  這是最近中國電子商務界為數不多的好消息,投資人曾一再警告,那些隻憑概念的電商網站不要指望再融到一分錢。

  一些投資者在接受本報採訪時表示,本次走秀網的大額融資對近日不景氣的電商融資環境有一定的提振作用,但這還只是個案。實際情況是電商領域融資已經出現二八分化現象,那些市場排名靠后的電商網站將依然很難獲得融資。

  泡沫將破?

  團購,是否已經成為繼1999年互聯網泡沫破滅之后中國互聯網界的最大泡沫?

  短短一年多,團購網站的數量達到5000多家,融資規模達到4.1億美元,佔整個電子商務行業融資規模的14%,單一公司的員工數甚至達到5000多人。這一切相當於B2C網站發展了兩三年的水平。

  就在勇敢的創業者們津津樂道於團購“盈利模式清晰”、“現金流豐富”的時候,一些無法解決的中國式痼疾正在侵蝕著他們的利潤、加大他們的虧損。那些較有實力的公司,並非看不到前方道路上的陷阱,但他們所能選擇的辦法隻有繼續堅持。

  堅持或許是目前團購網站出路。等待著競爭者的消失,誰能虧到最后,誰就可能成為僅有的贏家。
(責任編輯:劉羽丹(實習))

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