黎明號探測器飛行4年即將進入灶神星軌道--科技--人民網
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黎明號探測器飛行4年即將進入灶神星軌道

2011年07月15日11:39    來源:新華網     手機看新聞

  新華社華盛頓7月14日電 (記者 任海軍) 美國航天局14日宣布,2007年9月發射升空的“黎明”號小行星探測器即將進入灶神星軌道,對灶神星進行為期一年的觀測,以幫助科學家更好地理解太陽系的早期歷史。

  美國航天局預計,“黎明”號將於美國太平洋時間7月15日22時(北京時間16日13時)被灶神星捕獲,屆時二者的距離約為1.6萬公裡,二者距離地球大約1.88億公裡。

  航天局噴氣推進實驗室“黎明”號項目經理羅伯特·梅斯說:“到達這一點已用了大約4年時間,測試表明‘黎明’號正向目標進發,工作正常。”

  “黎明”號將從8月初距灶神星表面約2737公裡時開始搜集數據,並在逐漸靠近灶神星的過程中拍攝多角度圖片,以便科學家繪制灶神星地形圖。 “黎明”號將在距離灶神星約193公裡的軌道中運行一年,對灶神星某些方位拍攝近景,隨后將趕往谷神星,預計在2015年抵達目的地。如果不辱使命,“黎明”號將成為第一個環繞兩個不同天體運行的無人探測器。

  灶神星直徑約為531公裡,是小行星帶中質量第二大的天體。在過去兩個世紀中,科學家通過地面以及太空望遠鏡拍攝了灶神星大量圖片,但對其表面詳細狀況卻知之甚少。

  太陽系小行星帶位於火星和木星的軌道之間,其中存在大量種類各異的小行星,內側小行星多是被炙烤過的岩石模樣,而外側多是大量富含水和有機分子的冰狀天體。灶神星是與地球類似的岩狀天體,谷神星則是典型的冰狀天體,這兩個極不相同的天體竟然可以位於同一個小行星帶中,這是“黎明”號需要揭示的奧秘之一。根據2006年8月國際天文學聯合會提出的新定義,谷神星已從小行星升格為矮行星。
(責任編輯:鐘西貝(實習))

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